第四百八十九章 运抵张掖

高月 / 著投票加入书签

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    这天上午,一支规模庞大的商队出现在张掖城外的官道上,这支商队由一千三百余头骆驼组成,骆驼身上满载着箱子和麻袋,近百名伙计骑在马上,另外还有两千骑兵护卫,这支商队的主人正是张雷。

    张雷从长安跋涉,他们的船只在天水等待了两天,郎将张诚便率两千骑兵和千余头骆驼赶来。

    一共百口大箱子,但拆掉外箱后,变成四百口中号箱子,两百头骆驼就够了,但天水的仓库内还有两万斤硝石矿,也要一并运回河西。

    有两千骑兵护卫,一路上十分顺利,终于要抵达张掖城了。

    “张东主,我们到了!”杨骏高喊一声。

    张雷高悬在半空的一颗心顿时松了下来,虽然这一路在独孤家族的刻意关照下,他们有惊无险地过来了,但张雷还是十分紧张,尤其在出长安和出关中这一路,生怕被藏剑阁发现扣留。

    好在他们经常运酒,事先在天水租下了几座大仓库,全程由百余亲兵负责搬运,又花一千两银子买通了凤翔军设在渭河关卡的当值校尉,借助夜色掩护,他们终于从水路离开了关中。

    张雷咧嘴笑了笑,回头道:“这几个月辛苦大家了,回头我请大家喝酒。”

    郭宋的亲兵们已经和他混得很熟了,一名亲兵高声问道:“张东主,张掖有眉寿酒吗?”

    “有!我在你们使君哪里藏了几坛,到时候我偷出来给你们喝。”

    众亲兵们一阵大笑,骆驼队没有进城,而是直接进了东城外的大营,郭宋已经在这里等候多时了。

    亲兵们纷纷下马,单膝跪下见礼,张雷连忙道:“这次多亏了他们,没有他们,这次我根本就无法运过来。”

    郭宋笑着点点头,“大家最后再辛苦一下,把木箱搬进偏帐,然后好好吃一顿睡觉。”

    亲兵们领令,把两百头骆驼牵去偏帐,郭宋笑着问张雷道:“不是说二月底才出发吗?怎么提前了一个月出发?”

    “别提了!”

    张雷恨恨道:“差点被李曼那贱人发现,幸亏胖爷我机灵,反应快,当天晚上就逃离长安,要不然你我半辈子的心血都完了,明年这个时候就是我的周年祭。”

    “这次好像还欠了独孤家族很大的人情?”

    张雷点点头,“他们一直把我们送出关中,一共闯了四个关卡,尤其是在天水,我们等了整整两天,军队几次来检查,若不是他们给当地驻军打了招呼,我们就真的完蛋了,本来我还打算用钱来买通各个关卡,后来才发现除了凤翔关卡外,其他关卡根本不吃这一套,但听说是独孤家族的船队,根本就不查,直接放行。”

    “以后有机会再回报吧!”

    两人进了大帐,郭宋让张雷坐下休息,让人上了茶,郭宋对张雷道:“你暂时就不要回去了,现在时局很乱,三天前,陇右节度使张镒被身边的一名侍妾刺杀,侍妾居然还逃掉了,这种刺杀风格让我想到了藏剑阁,还有监军田文秀弹劾我要造反,我以为天子要派人来抓我回京,但最后却没有动静了。”

    张雷半晌道:“估计皇帝是怕把你逼反吧!要是谁敢来抓我,我就是不想造反也要造反了。”

    郭宋微微笑道:“你说得很对,估计就是怕这一点,所以天子忍住了。”

    张雷犹豫一下,低声问道:“你把财富转移到甘州,莫非你真打算造反?”

    郭宋摇了摇头,“我可以坦率地告诉你,除非我被逼得走投无路,否则我绝不会造反,当年我给师父承诺过,要保大唐江山,我若起兵造反,对不起师父的在天之灵。”

    说到给师父的承诺,张雷也沉默了,他当年给师父许过很多诺言,可一个都没有实现,他又该如何去面对师父的在天之灵?”

    郭宋拍拍他肩膀,“去休息吧!有时间我们再好好聊。”

    .........

    在张掖城南有一座道观,叫做老君观,道观不算大,占地只有五亩,但早已人走屋空,废弃了十几年,去年冬天,官府买下了这座道观,将其重新修缮,几天前迎来了新的一批道士,来自崆峒山云霄天宫的北风真人,以及他的十个徒弟。

    北风真人是个炼丹的老道士,醉心于炼丹术,在数十年的炼丹生涯中,他为了区别芒硝和火硝,发明了磺硝法,用硫磺粉和硝粉混合在一起,能剧烈燃烧便是火硝,反之则是芒硝,这实际上就是火药了。

    为了从硝石矿中提纯硝粉,北风真人想尽了各种办法,最后用熬制过滤法,经过多次熬制过滤,他提炼出了纯度很高火硝粉,很多炼丹道士都慕名前来向他学习技艺。

    正是唐朝炼丹道士们不断推广磺硝法,这个时候火药已经出现在寻常百姓的生活中,在药铺都能买到磺硝粉,用来治疮癣、杀虫,辟湿气、灭瘟疫,最终在灭瘟疫过程中被军队改变了用途,火药便是在唐朝中后期出现在战场之上。

    郭宋快步来到老君观,走进大门,只见一个三十余岁的道士正在石臼里奋力槌药,他叫清虚子,是北风真人的大徒弟,长得膀大腰圆,却十分憨厚老实,跟随师父二十多年,在炼丹术上深得师父的真传。

    “清虚师兄在捣什么呢?”郭宋笑着走上前。

    清虚子转身见是郭宋,顿时吓一跳,连忙恭恭敬敬道:“我把马兜铃晒干了,把它们捣成粉,想取代皂角粉试试看。”

    他对郭宋畏惧并不完全是因为郭宋的身份,而是当年他亲眼看见郭宋火烧天殿,他幸亏跑得快,否则他就被烧死了,他们炼丹道士不会武艺,当时被吓够呛,数十丈高的天殿轰然倒下的情形,到现在还记忆犹新。

    郭宋知道北风道士年事已高,基本不亲自动手了,提纯硝粉都是徒弟们来做,这个清虚子便是里面的佼佼者,经验丰富,最好的硝粉都是他提纯出来的,甚至超过了师父。

    郭宋看了看石臼里的粉末,便笑问道:“怎么想到用马兜铃?”

    清虚子挠挠头道:“原本是用皂角粉,但我感觉皂角粉去毒性还不够,马兜铃解毒功效颇好,我打算用硫二两,硝二两,马兜铃三钱半,然后去矾伏火,铅丹的毒性就不会那么重了。”

    郭宋这才想起,他们炼火药的目的是为了去砒霜的剧毒,和自己想要的东西完全不是一回事。

    “你师父呢?”

    “师父在午睡,我去叫他。”

    郭宋连忙拦住他,“不用叫醒你师父了,我就告诉你们一声,硝石已经运到,可以开始炼硝了。”

    郭宋花大钱将他们请来,就是为了学习他们的炼硝之术,他专门安排了一批心腹士兵。

    清虚子点点头,“师父已经给我说过了,只要硝石送到,我和两个师弟就去军营教授炼硝,要不现在就去?”

    “不用这么急,你今天先准备一下,然后明天一早你来军营,你上次开的炼硝清单我都准备好了,你看看还缺什么?”

    “明天我去看看,应该不缺了。”

    “那就说好了,明天一早我安排亲兵来接你们。”

    .........

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